Les Universités Américaines 

Avant d’évoquer le système universitaire américain, revenons sur une question clé : Pourquoi partir ?

Le projet de partir étudier aux USA tout en étant un sportif de bon niveau est une formidable opportunité extrêmement enrichissante qui permet à la fois de faire des études de qualité, dans un environnement international tout en poursuivant la pratique de son sport à haut niveau. Voici les principales raisons à nos yeux qui justifient qu'un tel projet soit tenté chaque année par de nombreux étudiants français :

• Vous pouvez bénéficier d’une bourse d’études qui peut couvrir une grande partie des frais de scolarité : études, logement, nourriture. Cependant le niveau des bourses américaines a eu tendance à se réduire ces dernières années.

• Vous avez la possibilité d’allier la pratique du sport de haut niveau à des études de grande qualité.

• Vous bénéficiez d’un entraînement encadré par des coaches de haut niveau. 

• Vous allez pouvoir vous mesurer aux meilleurs sportifs dans un environnement international.

• Le nombre d’étudiants français faisant leurs études aux Etats-Unis étant restreint, vous aurez l’avantage d’être unique et différent sur le marché du travail.

• Les entreprises françaises et américaines sont aujourd’hui intéressées par ce type d’étudiants.

 

• Les raisons sont liées aux atouts qu’apportent les études aux Etats-Unis tels que : 

 

- L’anglais courant

- L’ouverture d’esprit et la compréhension d'une autre culture

- Une éducation et un diplôme sérieux reconnu dans le monde entier (Bachelor's Degree en 4 ans)

- La confiance en soi de partir réussir à l'étranger loin de sa famille

- L'adaptation à des situations nouvelles et le développement intellectuel que cela apporte

- L'épanouissement physique et culturel dû à la diversité des activités possibles sur le campus

- Une capacité à travailler dans le monde entier grâce à votre niveau d’anglais

- L'esprit de mobilité à l'international

- Sans oublier une expérience de vie exceptionnelle : probablement les 4 plus belles années de votre vie !

Comprendre le système des universités américaines : études de haut niveau et pratique d'un sport à haut niveau !

Fonctionnement du système éducatif

Il existe un très grand nombre d'universités (Colleges) aux Etats-Unis. Votre but sera de trouver le bon établissement tant d'un point de vue des études que d'un point du vue sportif.

 

Vous allez devoir vous poser rapidement quelques questions fondamentales : souhaitez-vous rejoindre une université publique ou privée, de grande taille (certaines comptent plus de 50.000 étudiants) ou de petite taille (les plus petites n'ont que 3 à 4.000 étudiants), sur la côte est ou la côte ouest, quel type d'études souhaitez-vous faire ... ? Autant de questions de départ qui vont orienter et construire votre dossier. 

Au cours des 4 années de scolarité, chaque étudiant doit valider une quarantaine de matières pour obtenir son "Bachelor's Degree". Chaque étudiant doit choisir au moins 5 matières par semestre. Chaque année compte 2 semestres. Le premier de mi-août à mi-décembre et le second de mi-janvier à mi-mai. Chaque semaine vous aurez environ une quinzaine d'heures de cours. Vos résultats scolaires seront déterminants pour prétendre rester dans votre équipe sportive. Une moyenne minimale de « C » (10 sur 20) est exigée pour poursuivre vos études. Les bons étudiants français qui ont pris l'habitude de bien travailler au lycée et qui ont obtenu des bonnes notes au baccalauréat n’ont généralement pas de problème à maintenir une moyenne supérieure à "C". Les cours sont obligatoires et l’évaluation des élèves se fait à partir d'un système de contrôle continu tout le long du semestre. Les examens  prennent la plupart du temps la forme de QCM.

La majorité des cours ont lieu le matin. L’après-midi est réservée à l’entraînement.



Les études : le choix des matières 

La liste des cours proposés est imposante. Le choix demeure cependant limité pour l’étudiant de première année ("freshman"). En effet, certains cours sont imposés aux "freshmen". Ce n’est qu’à partir de la troisième année qu’il vous est réellement possible de vous spécialiser et de choisir votre "Major". Ce système présente un grand avantage : il laisse le temps aux étudiants de savoir ce qu’ils veulent vraiment faire. Vos études sont donc "à la carte". Il sera important de bien étudier les matières que propose l'université avant de choisir définitivement votre "College".

Voici une liste non exhaustive des matières qu’il vous est possible de choisir : 

  • Comptabilité

  • Finance

  • Histoire

  • Musique 

  • Gestion

  • Philosophie Sociologie 

  • Marketing

  • Sciences humaines 

  • Economie politique

  • Commerce

  • Art 

  • Espagnol

  • Chimie 

  • Mathématiques

  • Physiques Ingénierie 

  • Théâtre

  • Biologie

  • Informatique 

  • Communication

  • Psychologie

Il faut savoir que les universités américaines n’offrent pas de licence de sport à proprement parler. Néanmoins, de nombreuses universités proposent à ceux pour qui le sport est l’intérêt majeur des licences en éducation physique, préparation physique, physiothérapie et kinésithérapie.

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Récapitulatif des avantages du système éducatif des universités américaines

  • Des moyens considérables mis à la disposition des élèves (bibliothèque, laboratoires biologique et informatique, infrastructures sportives)

 

  • Un système d’intégration efficace (accueil, associations internationales, esprit de solidarité et fraternité) 

 

  • Un diplôme reconnu sur le plan international 

 

  • Une ambiance calme et propice au travail, surtout dans les plus petites universités privées

 

  • Des professeurs de grande qualité et proches des élèves

 

  • Une réorientation possible au cours des deux premières années d’études

 

  • La possibilité de découvrir de nouvelles disciplines

 

  • Un emploi du temps aménagé qui vous laisse la liberté de vous engager dans des activités extra scolaires et notamment sportives 

La place du sport dans les universités américaines

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L'université : les Divisions sportives

Il existe 3 organisations sportives dans le système des universités américaines : NCAA, NAIA et NJCAA

 

NCAA Division I : les universités qui appartiennent à cette division sont les plus prestigieuses sur le plan sportif et scolaire (Stanford, UCLA...), majoritairement de grandes universités publiques qui dépassent les 15 000 étudiants. Les classes ont un effectif beaucoup plus important que dans les autres types d’université. Le travail personnel est privilégié. Ce type d’université offre un large choix de disciplines ; les activités sur le campus sont diverses et nombreuses (matchs de football américain, fraternités, concerts…). C’est la division la plus compétitive dans le domaine sportif. Les conditions d’admission sont en général très exigeantes.

NCAA Division II : le nombre d’étudiants oscille entre 3000 et 15 000. Les universités qui tiennent le haut de l’affiche en division II rivalisent avec les universités de division I. Les campus des universités sont plus petits que les universités de la NCAA division I et les conditions d’admission un peu plus ouvertes. 

NCAA Division III : les universités qui font parties de cette division ne peuvent offrir de bourses aux sportifs. Néanmoins, ces universités sont classées parmi les meilleures d’un point de vue scolaire. Les conditions d'accessibilité au niveau sportif sont très ouvertes mais plus exigeantes sur le plan scolaire. Ces universités offrent des bourses scolaires 

 


NAIA : cette division comprend généralement des universités de petites tailles (5000 étudiants ou moins). Le petit nombre d’étudiants par classe permet de très bonnes conditions de travail. Les professeurs sont d’une manière générale plus accessibles. L’élève n’est pas anonyme : il est reconnu pour ses talents académiques et sportifs. Les universités de la NAIA offrent un très bon compromis entre la qualité des études, un enseignement à dimension humaine, la qualité des infrastructures sportives et le niveau des équipes sportives. Les équipes de la NAIA ont un niveau sportif comparable à celui de la NCAA division II.

NJCAA : la durée des études dans ces universités est de 2 ans. L’athlète pourra intégrer par la suite une université de NCAA ou NAIA en 3ème année. Les Junior Colleges ont plus de souplesse en ce qui concerne les critères d’admission sur le plan sportif et scolaire. Les coûts des études sont également moins chers.

 

 

Une journée type d'étudiant en sport-étude : 

07h-08h : Petit-déjeuner 
08h-12h: Cours 
12h30-13h30 : Déjeuner

14h-17h : Entraînement sportif
17h-18h : Préparation physique 
18h-19h : Dîner 
19h30-21h30 : Études

 



Le sport ... quels sports ? 

Voici la liste des sports universitaires permettant d'obtenir une bourse : 

Filles

 

  • Athlétisme

  • Football

  • Volley-ball 

  • Golf

  • Ski

  • Basket-ball

  • Gymnastique

  • Softball

  • Bowling

  • Hockey sur gazon

  • Squash

  • Cross-country

  • Hockey sur glace

  • Tennis

  • Équitation

  • Lacrosse

  • Escrime

  • Natation

Garçons :

 

  • Athlétisme

  • Football Américain

  • Natation et plongeon

  • Baseball

  • Golf

  • Ski 

  • Basket-ball

  • Gymnastique

  • Tennis

  • Cross-country

  • Hockey sur glace

  • Tir au fusil

  • Escrime

  • Lacrosse

  • Volley-ball

  • Football

  • Lutte

  • Water-polo 


 

Le sport : quel niveau atteindre pour prétendre rejoindre une université ? 


Tout dépend du type d'université et de la division que vous visez. D'une manière générale vous devez avoir un niveau national ou régional dans votre sport pour pouvoir prétendre à une bourse sportive. Des différences existent selon les sports. Les sports forts aux USA (Basket, Football américain, Golf...) seront plus difficilement atteignables par les étudiants étrangers. En revanche un bon nombre de sports seront plus accessibles pour les étrangers notamment les européens (tennis, équitation, ski, escrime, athlétisme ... )

 


L'importance du coach

Le coach joue un rôle prépondérant dans la réussite de votre parcours aux États-Unis. Véritable manager, il gère avec son équipe l'intégralité du domaine sportif : préparation physique, entrainement, sélection des joueurs ... Il vous apporte le meilleur de lui-même pour vous faire progresser tout le long de votre carrière sportive.  Il est aussi présent pour vous écouter, vous conseiller et vous aider. Le choix définitif de votre université devra largement tenir compte des qualités humaines et de l'expérience du coach de l'équipe.
 

Les infrastructures sportives

Les infrastructures sont d'une très grande qualité et sont les meilleures au monde. Par exemple pour le tennis : 6 à 24 courts de tennis extérieurs, 2 à 8 courts de tennis couverts, des gradins de 2 000 à 15 000 personnes, des salles omnisports de 5 000 à 50 000 places, des stades de football de 30 000 à 100 000 places, une salle de musculation ultra-moderne, une salle de kinésithérapie, une piscine olympique couverte, des jacuzzis, des saunas, etc ... Des conditions exceptionnelles qui mettent les sportifs étudiants dans des conditions proches du professionnalisme. 

Image de Sinjin Thomas